เฉาไก้ (晁盖) มีชื่อเสียงเป็นที่รู้จักในฐานะผู้ก่อตั้งกลุ่มผู้กล้าแห่งเขาเหลียงซาน  ตามนิยายโบราณของจีน  ที่มีชื่อว่า ซ้องกั๋ง หรือ สุยหู่จ้วน  แต่อย่างไรก็ดี เฉาไก้ไม่นับว่าเป็นหนึ่งใน 108 ผู้กล้า  เพราะว่าเขาเสียชีวิตก่อนทั้ง 108 ผู้กล้าจะรวมตัวกันเสียอีก  เฉาไก้เสียชีวิตจากพิษของลูกธนูที่สื่อเหวินกงเป็นผู้ยิงในการต่อสู้ที่หมู่บ้านตระกูลเซง

เฉาไก้มีฉายาว่า “ราชันย์สวรรค์” (天王) เขาเคยเป็นผู้นำของหมู่บ้านตงซีและเป็นเพื่อนสนิทกับ อู๋ย่ง  กงซุนเซิ่ง หลิวถัง พี่น้องตระกูลหยวน  และยังสนิทชิดชอบกับคนของทางการอย่าง จูถงและเหลยเหิง

ครั้งหนึ่ง หลิวถังได้รู้ข่าวว่า  ขบวนของทางการกำลังขนส่งของขวัญวันเกิดของราชครู ไซจิ้ง และเส้นทางนั้นก็อยู่ใกล้กับหมู่บ้านตงซี  จึงไปแอบซุ่มหวังที่ศาลเจ้าจะปล้นของขวัญ  แต่แล้วก็เผลอกินเหล้าเมามายจนหลับใหลไป  และถูกเหลยเหิงซึ่งลาดตระเวณอยู่จับตัวไว้เนื่องจากมีพิรุธ

หลังจากนั้นเหลยเหิงและคนของเขาหยุดพักที่หมู่บ้านตงซี  เฉาไก้เห็นหลิวถังถูกเหลยเหิงจับตัวไว้  จึงได้โกหกไปว่า  หลิวถังเป็นหลานชายเขาและไม่มีเจตนาร้าย  เหลยเหิงจึงปล่อยตัวหลิวถัง  แต่หลิวถังก็ยังคิดแค้นที่เหลยเหิงจับตัวเขาโดยไม่มีเหตุผลอันควรและลอบหาทางแก้แค้น  ทั้งสองต่อสู้กันแต่เฉาไก้ก็มาห้ามไว้

หลิวถังจึงบอกเฉาไก้และคนอื่นว่า  กำลังมีขบวนทางการขนของขวัญวันเกิดผ่านมาทางนี้และพวกเขาตัดสินใจจะปล้นมัน  แล้วทั้งเจ็ดคนก็สาบานเป็นพี่น้องกัน  ขบวนของทางการนั่นมีหยางจื้อเป็นผู้คุ้มกัน  ซึ่งก็ได้ปลอมตัวเพื่อป้องกันการปล้นของขวัญ  และพวกเฉาไก้ก็สามารถปล้นได้โดยอาศัยอุบายของอู๋ย่งและความช่วยเหลือจากไป๋เซิ่ง

แต่โชคร้ายที่ไป๋เซิ่งถูกจับตัวได้และถูกนำไปทรมานด้วยทัณฑ์เจ็ดอย่าง  แต่เขาก็ปฎิเสธที่จะบอกว่าเฉาไก้และคนอื่น ๆ มีส่วนร่วมด้วย  แม้ว่าทางการจะรู้ว่าพวกเฉาไก้ทำก็ไม่อาจทำอะไรได้  เนื่องจากไม่มีหลักฐาน  ซ่งเจียงเตือนเฉาไก้และคนอื่น ๆ ว่าพวกเขาจะถูกทางการหมายหัวเน่องจากปล้นของขวัญวันเกิดราชครู  พวกเขาจึงเตรียมหลบหนีออกจากหมู่บ้านตงซี  จูถงและเหลยเหิงซึ่งถูกมอบหมายให้มาจับกุมตัวพวกเฉาไก้  ก็ได้ปล่อยพวกเขาเนื่องจากเห็นแก่มิตรภาพที่เคยมีมา

เฉาไก้

อู๋ย่ง (ซ้าย) เฉาไก้ (ขวา) จากซีรีย์ สุ่ยหู่จ้วน 2011

เฉาไก้และพวกหลบหนีไปยังเขาเหลียงซาน  หลังจากช่วยโจรเขาเหลียงซานต่อสู้กับกองทัพเหอเต๋าอย่างดุเดือด  หวางหลุนหัวหน้าโจรเขาเหลียงซานก็อนุญาตให้พวกเขาอาศัยอยู่ที่เขาเหลียงซานเพื่อหลบภัยเป็นการชั่วคราว  แม้ว่าเขาเองจะไม่ชอบใจที่พวกเฉาไก้มีความสามารถมาก  ซึ่งอาจทำให้ลูกน้องของเขายกตำแหน่งหัวหน้าของเขาให้กับพวกเฉาไก้  หวางหลุนพยายามส่งพวกเขาไปพร้อมกับมอบข้าวของเงินทองให้  แต่เฉาไก้และพวกก็ปฏิเสธโดยอ้างว่าพวกเขาไม่มีที่ให้หลบหนีไปได้อีกแล้ว  และขอร้องให้หวางหลุนอนุญาตให้พวกเขาอาศัยอยู่ที่นี่
อู๋ย่งจึงออกอุบายให้หลินชง  ผู้ซึ่งหยัดยืนเพื่อกลุ่มเฉาไก้  เขาฆ่าหวางหลุนและเชิญให้เฉาไก้มาเป็นหัวหน้าโจรแห่งเขาเหลียงซานคนใหม่  ซึ่งเฉาไก้ก็ตกลง  และก็ได้รับ ซ่งว่านและตู้เชียนรองหัวหน้าที่มีฝีมือของหวางหลุนเป็นพวกทันที

เฉาไก้มีส่วนร่วมในการต่อสู้ศัตรูของเขาเหลียงซานหลายครั้ง  แต่ส่วนมาก  เขามักจะให้ซ่งเจียงนั้นเป็นผู้นำในการต่อสู้แทน  ในขณะที่ตัวเขาอยู่ที่เขาเหลียงซาน  ครั้งหนึ่งเฉาไก้ได้นำทัพต่อสู้ในหมู่บ้านตระกูลเซ็ง  เขาก็ได้พบกับจุดจบของเขาที่นั่น  พวกตระกูลเซ็งได้ขโมยม้าชั้นดีที่มีชื่อว่า “สิงโตหยก” จากเขาเหลียงซานและโบยตีหลิวถัง  เฉาไก้โกรธมากและต้องการล้างแค้นและสั่งสอนพวกตระกูลเซ็งที่บุกมาหยามโจรเขาเหลียงซาน  ดังนั้นเขาจึงนำทัพด้วยตัวเองต่อสู้กับตระกูลเซ็ง  ในการต่อสู้เขาถูกสื่อเหวินกงมือขมังธนูลูกน้องตระกูลเซ็ง ยิงธนูอาบยาพิษเข้าใส่หน้าผาก

เฉาไก้เสียชีวิตจากพิษของลูกธนูหลังจากนั้นไม่นาน  เขาตายโดยทิ้งคำพูดไว้ว่า “ผู้ใดสามารถจับตัว สื่อเหวินกงได้  จะได้สืบทอดตำแหน่งหัวหน้าต่อจากเขา”  หลังจากนั้น หลูจุ้นอี้ก็จับตัวสื่อเหวินกงได้และสื่อจิ้นก็ได้สังหารเขาสังเวยแก่วิญญาณของเฉาไก้  แม้ว่าตามคำสั่งเสียของเฉาไก้  หลูจุ้นอี้ควรจะได้เป็นหัวหน้าคนต่อไป  แต่เหล่าผู้กล้าเขาเหลียงซานต่างยกย่องในตัวซ่งเจียง  ซ่งเจียงจึงได้เป็นหัวหน้าโดยมีหลูจุ้นอี้เป็นรองหัวหน้า  เฉาไก้นั้นเป็นคนที่หนักแน่นมั่นคงและมีความคิดดี ๆ ให้กับกลุ่มโจรเขาเหลียงซานเสมอไม่ว่าจะตกอยู่ในวิกฤตการณ์แค่ไหน