สุดยอดนวนิยาย อีกเรื่องที่คนไทยเรารู้จักกันดี ในชื่อเรื่อง เพชรพระอุมา ยังไม่ตายนิยายแนวเสี่ยงภัย ที่มีปริมาตรความยาว มากที่สุดในสยาม และจัดเป็นนิยายที่มีความยาวมากที่สุดในโลก งานประพันธ์โดย พนมเทียน ซึ่งเป็นนามสมมุติของนายฉัตรชัย วิเศษสุวรรณภูมิ พิมพ์เป็นตอน ๆ ในหนังสือพิมพ์รายสัปดาห์ และตีพิมพ์ต่อเนื่องในหนังสือพิมพ์รายวัน ใช้กาลเวลาในการเขียนยาวนานกว่า 25 ปี โดยพนมเทียนริเริ่มการประพันธ์เพชรพระอุมา ในวันที่ 19 พฤศจิกายน พ.ศ. 2507 และเกมถ้อยความทุกสิ่ง ในวันที่ 21 มิถุนายน พ.ศ. 2533 รวมช่วงในการนิพนธ์ทั้งสิ้น 25 ปี 7 เดือน กับ 2 วัน เพชรพระอุมาถูกนำมาตีพิมพ์ฉบับรวมเล่มซ้ำใหม่หลาย ๆ ครั้ง ในครรลองของพ็อกเก็ตบุ๊ค จำนวน 48 เล่ม โดยสำนักพิมพ์ ณ บ้านวรรณกรรม ลิขสิทธิ์โดยพนมเทียน เพชรพระอุมาแบ่งเป็นทวิภาคคือภาคแรก จำนวน 24 เล่ม 6 ตอน และภาคสมบูรณ์ จำนวน 24 เล่ม 6 ตอน ตีพิมพ์ฉบับรวมเล่มครั้งแรกในปี พ.ศ. 2538 ครั้งที่ 2 ในปี พ.ศ. 2541 และทำการสังคายนาโครงสร้างเดิม พร้อมกับตีพิมพ์ครั้งที่ 3 ในปี พ.ศ. 2544 และตีพิมพ์ครั้งที่ 4 ซึ่งเป็นครั้งล่าสุดในปี พ.ศ. 2547 โดยท้องเรื่องต่าง ๆ ของเพชรพระอุมานั้น พนมเทียนได้นำโครงสร้างเรื่องมาจาก คิง โซโลมอน’ส มายน์ส(King Solomon’s Mines) หรือ สมบัติพระศุลี นวนิยายของเซอร์เฮนรี่ ไรเดอร์ แฮกการ์ด (H. Rider Haggard) ที่เผชิญภัยในความเร้นลับของป่าดิบ ภายในทวีปมืด เค้าโครงเรื่องของเพชรพระอุมานั้น พนมเทียนได้พล็อตเรื่องมาจากแนวคิดของเรื่องคิง โซโลมอน’ส มายน์ส ของ เซอร์ฯ แฮกการ์ด ซึ่งเป็นแบบแผนผังของการเสี่ยงภัย เรื่องที่ดีเยี่ยมเรื่องหนึ่ง โดยก่อนหน้าที่พนมเทียน จะเขียนเพชรพระอุมาก็ได้มีการวางเค้าเรื่องคร่าว ๆ ไว้เช่นเดียวกับงานเขียนอื่น ๆ ซึ่งโครงเรื่องคร่าว ๆ ของเพชรพระอุมานั้น พนมเทียนวางเอาไว้เพียงเล็กน้อยโดยบันทึกให้เป็นเรื่องการผจญภัยในป่าของผู้ล่าผู้นำทางคนหนึ่งขนาดนั้น

เพชรพระอุมา

นวนิยาย เพชรพระอุมา หลากหลายเล่ม

เมื่อหลายสิบปีก่อน นวนิยายผจญภัยสุดอลังการเรื่อง “เพชรพระอุมา” นั้นถูกกลุ่มนายทุน กลุ่มหนึ่งนำมาปู้ยี่ปู้ยำบนแผ่นฟิล์ม ด้วยหวังว่าจะสร้างรายได้จากภาพยนต์เรื่องนี้แบบถล่มทลาย พระเอกที่ติดต่อไว้ก็ไม่ยอมมาเล่น นายทุนคนออกเงิน ต้องถ่อสังขารลงมาเล่นเป็นพระเอกแทน นางเอกสาวผู้สวยเริ่ดเชิดหยิ่ง กลายเป็นตัวตลกในหมู่ลูกหาบ บทภาพยนตร์ก็หดสั้นจุ๊ดจู๋จนเสื่อมเสียไป ถึงวรรณกรรมเพชรพระอุมาต้นฉบับ แฟนๆเพชรพระอุมาหลายคน ถอดใจ และ ผิดหวังมาก เพราะไม่เคยคาดหวังจะได้เห็นวรรณกรรมอมตะเรื่องนี้ ออกมาโลดแล่นบนแผ่นฟิล์มอีกแล้ว เก็บรพินทร์ ไพรวัลย์, คุณหญิงหมอดาริน และแงซาย ล้วนเป็นตัวละครในความทรงจำ แต่อีกไม่กี่ปีนับจากนี้ไป แฟนๆ เพชรพระอุมาทั้งรุ่นเล็กรุ่นใหญ่ เตรียมรอเห็นนายพรานหน้าเป็นตูดออล เดอะ ไทม์, คุณหญิงหมอขี้วีน และเจ้ากะเหรี่ยงพเนจรจอมยียวน ในแบบฉบับมีชีวิตโลดแล่นบนแผ่นฟิล์มได้แล้ว . . เราก็รอคอยวันนั้น🙂